Une métropole de plusieurs millions d'habitants menacée de pénurie d'eau

par Marketing (commentaires : 0)

Le Cap est la première métropole moderne au monde qui risque de manquer d'eau potable. Il a été difficile de reporter l'échéance à l'année prochaine, mais la ville fait l'objet de nombreuses critiques pour sa politique de gestion de crise.

Il est onze heures du matin et Eric Mbalane a déjà transporté une demi-tonne d'eau. Le T-shirt collé à sa silhouette maigre, le visage las. Il travaille 12 heures par jour. Mais le jeune homme de 31 ans essuie la sueur de son front sous un soleil de plomb et dit simplement : « Je suis heureux de pouvoir aider. »

Des centaines d'habitants du Cap font la queue chaque jour pour se procurer de l'eau à la source naturelle située au centre de la ville. Le travailleur occasionnel aide les plus frêles d'entre eux à transporter l'eau jusqu'à la voiture. Certains sont munis de paniers contenant des bouteilles vides, d'autres disposent de grands bidons. Ils sont autorisés à prélever un maximum de 25 litres, sous les regards vigilants du personnel de sécurité. Pour en recueillir plus, il faut refaire la queue.

Le scénario d'horreur

Mbalane se considère comme un « combattant contre Day Zero », comme il le dit lui-même, malgré le fait que le pourboire de 15 francs par jour ne suffise que pour l'essentiel. Après trois années de sécheresse dévastatrice, Le Cap a proclamé en janvier le « Jour Zéro » comme la date à laquelle seront fermés la plupart des robinets de cette métropole de presque 4 millions d'habitants. C'était la première grande ville au monde avec un tel scénario d'horreur. Au début, il était question de mi-avril, mais entre-temps, la date limite a été reportée à l'année prochaine. Ceci serait dû à l'épargne des ménages et de l'agriculture ainsi qu'aux nouvelles installations.

La condition préalable est au moins une pluviométrie moyenne, et la situation reste en tout état de cause grave. Les six réservoirs d'eau qui alimentent Le Cap ne sont actuellement remplis qu'à 23 pour cent. Si le niveau de l'eau baisse à 13,5 pour cent, la majorité des habitants devront faire la queue à environ 200 points de collecte pour se procurer des rations de 25 l.

Le plus grand réservoir du Cap est en cours d'assèchement

La pénurie d'eau au Cap serait alors certainement plus grave que dans les autres métropoles du monde. Rome a été forcée d'imposer des restrictions d'eau l'été dernier, tandis que dans la ville de Mexico, de nombreux citoyens n'ont de l'eau du robinet qu'à certaines heures de la journée. Et en 2015, la grande ville brésilienne de São Paulo ne disposait plus de réserves d'eau que pour un délai de moins de 20 jours, lorsque la pluie a finalement commencé à tomber.

Causes de la pénurie d'eau extrême au Cap

Des restrictions sévères s'appliquent déjà au Cap, avec un maximum de 50 litres par personne et par jour – pas même un tiers de la consommation moyenne suisse. Dans certaines zones, la ville a réduit la pression de l'eau à tel point que de nombreux ménages n'ont désormais plus d'eau. Les gros consommateurs notoires se voient infliger une amende allant jusqu'à 400 francs et sont contraints d'installer des appareils qui coupent l'alimentation en eau lorsque la limite supérieure est dépassée.

 

Économie d'eau forcée

La gestion de la crise se heurte à de nombreuses critiques ; la ville exagère quant à la gravité de la situation et fait l'objet de critiques. Le secteur du tourisme se plaint de l'effet dissuasif sur les visiteurs, et les associations agricoles prévoient une baisse de 20 pour cent des récoltes due à une réduction des rations en eau. De nombreux citoyens protestent contre la récente augmentation massive des tarifs de l'eau. En fait, il n'est pas clair pourquoi le « Jour Zéro » a pu être reporté si rapidement à 2019, alors que l'objectif de la ville de réduire sa consommation à 450 millions de litres par jour n'a pu être atteint. Actuellement, 511 millions de litres d'eau sont consommés quotidiennement. Et pratiquement aucune des nouvelles installations de traitement de l'eau de mer ou des eaux souterraines n'est encore en service.

Des éléments attestent que la ville a fait preuve d'une rhétorique exagérée pour finalement forcer ses citoyens quelque peu sceptiques à économiser l'eau. Avec succès, car la consommation quotidienne a été réduite de moitié en un an. La situation semble également justifier la dénonciation. Si l'année dernière, seuls les noms des rues affichant la plus forte consommation ont été publiés, il est désormais possible de vérifier à travers un site Web si chacune des parcelles est conforme aux exigences – mon voisin, le gaspilleur.

La métropole sud-africaine est menacée de pénurie d'eau depuis des mois. Une fermeture des robinets est prévue en juin. Image : Un homme remplit son récipient avec l'eau d'une rivière polluée près du Cap (2 février). ( Image : Mike Hutchings / Reuters)

Les théories folles de conspiration qui se multiplient à l'heure actuelle apparaissent donc comme le moindre mal. Un homme politique de l'opposition a prétendu que l'Alliance démocratique (Democratic Alliance, DA) qui gouverne la province du Cap-Occidental avait exagéré sur la crise de l'eau afin de pouvoir conclure avec Israël un traité d'une valeur d'un million de dollars pour le retraitement des usines. Un membre du Congrès national africain (African National Congress, ANC) a même parlé d'une « mafia juive » au parlement provincial. Eh bien : il n'existe pas de traité de ce type – et le faible niveau des réservoirs d'eau ne peut tout simplement pas être nié.

La situation pourrait être beaucoup moins dramatique avec une planification à long terme. Déjà en 2007, le ministère sud-africain de l'eau avait prévenu que Le Cap ne pouvait plus compter uniquement sur les barrages tributaires de la pluie, mais devait investir dans l'extraction des eaux souterraines et les usines de dessalement. Bon nombre de ces investissements doivent être approuvés au niveau national – et des budgets plus importants ne seront pas disponibles avant 2020. Au Cap même, on préfère également utiliser les fonds existants pour d'autres projets urgents, tels que l'expansion des logements et des infrastructures dans les quartiers pauvres en croissance rapide.

Le Cap bientôt à l'heure zéro à cause de la sécheresse

Après tout, les réservoirs d'eau étaient encore pleins à craquer après les pluies diluviennes de 2014. La ville se félicitait du fait qu'elle n'a pas eu à augmenter ses capacités depuis l'an 2000, malgré une augmentation de la population de 30 pour cent, parce qu'elle a utilisé les fonds disponibles plus efficacement. La remise en état des conduites, l'installation de milliers de compteurs d'eau et l'augmentation des tarifs ont contribué à réduire la consommation par habitant. Le C40, une association de villes, a décerné au Cap un prix pour une adaptation réussie au changement climatique.

L'argent est utile

Aujourd'hui, il s'avère que les mesures d'urgence sont traîtresses. La construction d'une usine de dessalement accuse un retard important par rapport au calendrier prévu, car les riverains pauvres exigent une plus grande implication locale dans les travaux de construction. Et le directeur d'une entreprise de forage assure pouvoir en réaliser cinq par jour au lieu d'un seul, mais la ville ne réussit pas à obtenir les autorisations assez rapidement.

La crise révèle par ailleurs les énormes inégalités sociales qui prévalent dans la ville. Pour remplir leur piscine, de nombreuses personnes à revenu élevé paient l'équivalent de 2 000 francs pour un camion-citerne rempli d'eau provenant d'autres régions d'Afrique du Sud qui ne sont pas touchées par la sécheresse. Ceux qui en ont les moyens peuvent extraire des eaux souterraines en creusant un trou de forage sur leur propriété ou essayer à long terme de se rendre aussi indépendants que possible du distributeur d'eau de la ville grâce à des réservoirs d'eau de pluie, car en raison du changement climatique, d'autres sécheresses sont à prévoir au cap de Bonne-Espérance.

De telles mesures sont coûteuses et inabordables pour les habitants des Townships. Cependant, environ 40 pour cent de la population vit dans les bidonvilles. L'administration du Cap a au moins promis de ne pas couper l'eau ici – comme dans les hôpitaux et les écoles en général. Il s'agit là d'une mesure judicieuse, car la plupart des habitants dépendent déjà des robinets communautaires.

NZZ, Une métropole de plusieurs millions d'habitants menacée de pénurie d'eau : https://www.nzz.ch/panorama/bis-zum-letzten-wassertropfen-ld.1367184article consulté 25/06/2019.

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