Vivere in una città senz'acqua: ansia, sfinimento e sudore

a cura di Marketing (0 commenti)

Un monsone debole e anni di drenaggio delle acque sotterranee hanno inaridito Chennai, una città di quasi cinque milioni di abitanti sulla costa sudorientale dell'India.

I residenti raccolgono l'acqua consegnata in un'autocisterna nel distretto di Royapettah a Chennai, India, lo scorso mese. Crediti fotografici Rebecca Conway per il New York Times

CHENNAI, India — Quando non c'è più acqua ci si lava con quella che gocciola dal condizionatore. Non ci si permette più il lusso di una doccia serale al termine di un'afosa giornata d'estate. Ci si precipita a scendere due rampe di scale con recipienti di plastica non appena il vicino avvisa che sta arrivando l'autocisterna dell'acqua.

Ogni giorno, 15.000 autobotti portano l'acqua dalla campagna in città. Ovunque si posi lo sguardo, file di recipienti in plastica per l'acqua dai colori sgargianti sono allineate in attesa lungo le vie.

Questa è la vita a Chennai, una città di quasi cinque milioni di abitanti sulla costa sudorientale dell'India.

Le piogge dell'ultima stagione dei monsoni sono state eccezionalmente scarse. Con l'arrivo della stagione estiva, e il caldo soffocante ed estenuante, i quattro principali bacini idrici della città erano già virtualmente a secco.

Chennai ha lottato con l'acqua per anni. O non c'è abbastanza pioggia o ce n'è decisamente troppa, che allaga le strade per poi riversarsi nella baia del Bengala.

Ma il problema non sono solo i capricci della natura. Sono spariti i numerosi laghi e campi che un tempo assorbivano le piogge. Da allora sono stati colmati e coperti di costruzioni. Il terreno è troppo costoso per lasciarlo incolto o inutilizzato.

Persino le acque sotterranee sono esaurite in molti quartieri, prelevate in modo intensivo per anni come regolare fonte di approvvigionamento idrico, piuttosto che essere integrate e immagazzinate come scorte.

I residenti dopo aver raccolto l'acqua.Crediti fotografici Rebecca Conway per il New York Times

E quando, come ora esce poca acqua dai rubinetti di casa, Bhanu Baskar salta la doccia della sera quando non deve uscire. Risparmia l'acqua per i suoi due figli grandi che lavorano entrambi in ufficio e hanno bisogno di docce quotidiane.

“È un vero disagio,” ha affermato la signora Baskar, 48 anni, cercando di nascondere il proprio imbarazzo. “È molto dura.”

“Inoltre non è igienico” ha aggiunto.

Chennai si aspettava questa crisi. La città riceve ogni anno gran parte dell'acqua dalle brevi e intense piogge monsoniche che iniziano a ottobre e da qualche temporale pre-monsonico. Il segreto è catturare quello che viene e conservarlo per i periodi secchi.

Chennai richiede a ogni edificio di raccogliere l'acqua piovana dai propri tetti e di reimmetterla nel terreno ma ciò non è stato sufficiente a fermare né la siccità né le inondazioni. Per questo la città spende ingenti somme di denaro prelevando acqua dal mare, immettendola in costosi impianti di desalinizzazione e convertendola in acqua per uso domestico.

Sekhar Raghavan, 72 anni, da sempre residente a Chennai e il più convinto sostenitore di una migliore raccolta dell'acqua piovana, trova che questo sia assurdo.

“Alcuni di noi sapevano che questa crisi sarebbe arrivata,” ha detto. “Per noi, a Chennai, raccogliere significa reimmettere ogni singola goccia d'acqua nel terreno.”
E poi c'è il cambiamento climatico. Non è direttamente responsabile della crisi idrica di Chennai ma la peggiora.

La città è più calda di prima. Le temperature massime sono salite in media di 1,3 gradi Celsius (o oltre 2 gradi Fahrenheit) dal 1950, secondo Roxy Mathew Koll, climatologo presso l'Indian Institute of Tropical Meteorology. In una città già abituata a temperature tropicali — spesso al di sopra dei 32 gradi Celsius e molto umida in estate — questo significa che l'acqua evapora più rapidamente e la relativa domanda cresce.

Possiamo trovare le origini della crisi nel quartiere Velachery che prende il nome da uno dei numerosi laghi di Chennai. Un tempo il lago era profondo ed esteso, ma 20 ani fa, con il crescere della città, intere porzioni del lago furono riempite per fare spazio a edifici residenziali.

P. Jeevantham è stato uno dei primi residenti di Velachery quando iniziò il suo sviluppo. Ha costruito un sottile edificio residenziale a tre piani e dirige un piccolo negozietto che vende alimentari al piano terra.

Quel che restava del lago era profondo e pulito all'epoca. Ma non durò per molto. Poiché le risorse idriche della città erano irregolari, il signor Jeevantham trivellò un pozzo per attingere acqua dalle falde acquifere sotto Chennai. Così fecero anche tutti i suoi vicini, in tutto il quartiere.

La riserva del Puzhal a Chennai, India, in aprile 2018 e aprile 2019.Crediti fotograficiMaxar Technologies, tramite Associated Press

Oggi, il signor Jeevantham, 60 anni, tiene in funzione il suo motore sette ore al giorno per soddisfare le esigenze della sua famiglia di quattro persone e degli inquilini. Attinge acqua da una profondità di 80 piedi nel terreno, prosciugando lentamente il lago.

“Il lago è un dono di Dio,” si meravigliava. Ma per quanto tempo ancora? Questo non lo ha saputo dire. “Forse cinque anni,” ha detto, ridendo a disagio.

Oggi il lago è basso, un'oasi grigio-verde, circondata da piante infestanti e spazzatura, compreso, in un angolo, un risciò giallo e nero rotto.

Vicino al centro della città la falda idrica è quasi scomparsa. Dev Anand, 30 anni, vive ancora nella casa in cui è cresciuto nel quartiere di Anna Nagar. Per gran parte della sua vita, la sua famiglia si è affidata all'acqua proveniente dalle tubature cittadine. Quando quella non bastava, attingevano acqua dal terreno. Quest'estate si è esaurita. Per qualche settimana il suo vicino ha condiviso la propria acqua. Poi anche l'acqua nel terreno si è esaurita.

Il signor Anand, che è attivo in un gruppo per i diritti civili che sensibilizza i cittadini sul tema dell'acqua, si affida ora alle autocisterne della città. Chiama, si lamenta, aspetta, si preoccupa.

L'intero vicinato è sulle spine. Nessuno sa quando si esauriranno i loro pozzi. La gente sta ancora scavando altri pozzi in tutta la città, prosciugando ulteriormente e velocemente la falda acquifera.

Cercando di pescare a mani nude in una piscina d'acqua nel letto del lago Puzhal. Crediti fotografici Rebecca Conway per il New York Times

Ogni tanto arriva una spruzzata di docce pre-monsoniche. Anche quelle sembrano lasciare la città non appena entrate. Le riserve d'acqua sono state ripulite da melma e spazzatura.

Il comune afferma di inviare oltre 9.000 autobotti d'acqua ogni singolo giorno, più di quanto sia mai stato fatto in passato; le società private forniscono ulteriori 5.000 autocisterne.

Un flusso continuo di persone si mette in coda ai rubinetti pubblici situati all'esterno dell'acquedotto cittadino vicino alla casa del signor Anand. Un autista di auto-risciò ha detto che veniva ogni pomeriggio con sua moglie e i due figli per riempire sei grandi brocche. Uomini sugli scooter hanno appeso i loro recipienti d'acqua su entrambi i lati.
Tutti hanno i loro trucchi per risparmiare acqua. Sciacquare il riso e poi usare l'acqua per lavare il pesce. Svuotare l'acqua dei piatti sporca nelle piante in vaso. Mai e poi mai lasciar scorrere l'acqua del rubinetto.

Rinunciare alla lavatrice e lavare tutto a mano con due secchi d'acqua attentamente razionata. Per evitare litigi, riempire solo quattro recipienti quando arriva l'autocisterna dell'acqua. Solo dopo che tutti hanno preso la loro quota potete valutare se tornare a prenderne ancora.

Le donne usano una pompa a mano per raccogliere acqua presso un complesso condominiale i cui edifici non sono collegati alla rete centrale di rifornimento idrico nel distretto OMR di Chennai.Crediti fotografici Rebecca Conway per il New York Times

E poi c'è il condizionatore. Tutti ne raccolgono lo sgocciolamento. Un giorno, quando Rushyant Baskar si svegliò dopo aver fatto il turno di notte si voltò verso la sua pompa dell'acqua che emetteva solo un suono secco sibilante. Tutti i secchi erano vuoti, eccetto quello sotto il condizionatore. Era l'unica acqua che aveva.

“A quel punto pensammo che saremmo dovuti uscire da Chennai,” ha affermato il signor Baskar, 28 anni, che parla con clienti negli Stati Uniti a un centro di outsourcing. “È devastante.”

In questi giorni la sua famiglia si affida sempre più alla generosità dei vicini. Qualcuno ordina un'autobotte d'acqua privata e la condivide. Non appena appare un'autocisterna comunale, i vicini mandano un messaggio — e i membri della famiglia Baskar si precipitano fuori con le loro brocche.

È estenuante, tutta questa attesa, preoccupazione e stato di allerta per l'acqua. Il signor Baskar ha detto che dormiva meno del solito. Sua madre ha affermato che non aveva avuto tempo di andare a trovare i parenti dall'altra parte della città. In passato la gente veniva nella grande città in cerca di denaro, il signor ha commentato il signor Baskar. “Ora siamo in cerca d'acqua.”

NYT, Vivere in una città senz'acqua: ansia, sfinimento e sudore https://www.nytimes.com/2019/07/11/world/asia/india-water-crisis.html?smid=nytcore-ios-share, consultazione il 12.07.2019.

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