Das Abschmelzen des Veleta-Gletschers: der Ausgangspunkt des Wasserverlustes in der Sierra Nevada

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Die Zerstörungen des Klimawandels lassen niemanden unberührt. Das Klima verändert sich in Riesenschritten und ist zur sichtbaren Realität für jeden Einzelnen geworden. Der Veleta-Gletscher ist dabei keine Ausnahme. 

Der globale Temperaturanstieg durch den Klimawandel führt dazu, dass Gletscher, und ganz besonders die der südlichen Breiten, darunter leiden und abschmelzen.

Der heute am südlichsten gelegene Gletscher Europas ist Il Calderone in Italien, aber vor vielen Jahren gab es einen anderen Gletscher, der diese Position einnahm: Der Veleta-Gletscher.

Pico del Veleta, Sierra Nevada.

Die Sierra Nevada ist nach den Alpen das höchste Gebirgsmassiv Westeuropas. Es gehört zur Einheit der Betischen Kordillere, die sich hauptsächlich über die Provinzen Granada und Teile von Almería in Andalusien erstreckt. In der Sierra Nevada liegt der höchste Gipfel der Iberischen Halbinsel, der Mulhacén, mit seinen 3.482 Metern Höhe, und der Pico Veleta, mit 3.479 Metern über dem Meeresspiegel.

Auf der Kuppe dieses Berges sammeln sich in jedem Winter, dank seiner Höhe, üppige Schneemassen, die vor Jahren zur Bildung eines Gletschers im nördlichen Teil führten.

Während der letzten Gletscherbildung im Quartär, vor 12.000 Jahren, breiteten sich die arktischen Gebiete nach Süden aus, was zum Auftreten dieses Gletschers in dem wegen seiner Kreisform “Corral del Veleta (Veleta-Kar)” genannten Gebiet führte. 

Corral del Veleta.

In späteren Jahren durchlief die Erde eine Periode der Erwärmung, in der viele der Gletscher in der Sierra Nevada abschmolzen und nur der Gletscher El Veleta, dank seiner Höhe und außergewöhnlichen Lage übrigblieb. Möglicherweise trug seine Lage im Talkessel, in dem er entstand, zur Abschottung vor den Hochgebirgswinden bei.

Im heißen Sommer des Jahres 1913 schmolz der Veleta-Gletscher für immer ab, es blieb nur ein kleiner Rest fossilen Eises unter den Felsen, als untrügliches Zeichen seiner Existenz.​ Ende des 19. Jh. trat der Gletscher, wie in einer Studie im Jahr 1995 nachgewiesen werden konnte, seinen Rückzug an. Der Temperaturanstieg verhinderte, selbst in diesen Höhen, eine ausreichende Kälte, um den Permafrost des Gletschers aufrechtzuerhalten.

Ansicht vom Südhang des Pico Veleta, von der Skipiste der Sierra Nevada. 

Aber wirklich besorgniserregend ist nicht nur der Verlust der Gletscher, wie diesem in großer Höhe, sondern die Tatsache, dass die Sierra Nevada Schnee verliert, was zu einer Verringerung der Wasserressourcen für Granada und Almería führt.

Die Sierra Nevada ist eines der großen Wasserreservoirs für Granada, das durch seine Schneeschmelze die Flüsse mit Wasser versorgt, Wissenschaftler sind daher besonders über die verstärkte Sublimierung des Schnees besorgt, das heißt, die Tatsache, dass der Schnee aus seinem festen Aggregatszustand in gasförmigen Zustand übergeht, ohne vorher den flüssigen Zustand zu durchlaufen, dies führt zum Verlust von Wasserressourcen.

Leider sieht es so aus, dass der Verlust der Sturzbäche aus der Schneeschmelze, verbunden mit dem Temperaturanstieg und dem Abschmelzen der Gletscher, nur ein Vorgeschmack dessen ist, was auf uns zukommt, von uns wird es abhängen, unsere Wasserressourcen zu bewahren und zu schützen.

https://www.iagua.es/noticias/redaccion-iagua/extincion-glaciar-veleta-antesala-perdida-agua-sierra-nevada, Abruf am 26.03.2020

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